Hippolyte Bouchard

Un corsaire français dans la révolution argentine et commandant de la flotte du Pérou

 

 

Hipólito Bouchard

Un corsario francés en la revolución argentina y comandante de la flota peruana

 

 

 

Si, dans l’Histoire fondatrice de l’Argentine, il y eut un Français monarchiste et fidèle à sa parole donnée aux Bourbons d’Espagne en la personne du Vice-roi Jacques de Liniers (voir nos articles), il y eut également un autre Français, révolutionnaire et antimonarchiste celui-là, Hippolyte Bouchard.

Le rôle d’Hippolyte Bouchard dans la naissance de l’Argentine se situe principalement dans la marine, et, pour bien le resituer, il convient de jeter un regard sur le contexte maritime en Amérique du Sud au début du dix-neuvième siècle.

A ses tout débuts, en 1810, le gouvernement révolutionnaire de Buenos Aires ne disposait d’aucune marine digne de ce nom. La toute jeune république subissait la puissance de la flotte royale d’Espagne qui contrôlait le Rio de la Plata depuis Montevideo. Buenos Aires connut le blocus et fût bombardée en 1811. Une manière de flotte fut improvisée, le Maltais Jean-Baptiste Azopardo en fut le commandant, elle fut détruite en mars 1811 à la bataille de San Nicola de Arroyos – Hyppolite Bouchard participa à ce combat au commandement de la brigantine 25 de Mayo.

 

Si en la historia fundacional de Argentina hubo un francés monárquico y fiel a su palabra dada a los Borbones de España en la persona del virrey Jacques de Liniers (ver nuestros artículos), hubo también un otro francés, revolucionario y anti-monárquico,Hipólito Bouchard.

El papel de Hipólito Bouchard en el nacimiento de Argentina se encuentra principalmente en la marina, y para situarlo adecuadamente, hay que mirar el contexto marítimo en América del Sur a principios del siglo XIX.

En sus comienzos, en 1810, el gobierno revolucionario de Buenos Aires carecía de una marina digna de ese nombre. La república muy joven sufrió el poder de la flota real de España que controlaba el Río de la Plata desde Montevideo. Buenos Aires sufrió el bloqueo y se bombardeó en 1811. Una forma de flota fue improvisada, el maltés Juan Bautista Azopardo fue su comandante, fue destruida en marzo de 1811, en la batalla de San Nicola Arroyos - Hipólito Bouchard tomó parte en esta lucha al mando del bergantín 25 de Mayo.

 

 

La Bataille de San Lorenzo

 

Ne disposant d’aucune possibilité de financement d’une nouvelle flotte, ni des connaissances techniques nécessaire pour faire face au projet de reconquête du roi Fernand VII, les autorités rebelles décidèrent de délivrer des lettres de course aux aventuriers et capitaines qui le souhaiteraient, quelle que soit leur nationalité. Ainsi fut créée la première marine argentine, une soixantaine de corsaires qui opérèrent entre 1814 et 1823 des Caraïbes à l’Océan Pacifique, en passant par l’Atlantique sud.

Ces corsaires furent efficaces, ils capturèrent environ 150 navires espagnols et cassèrent les routes commerciales de l’Empire d’Espagne. Les plus célèbres furent l’Irlandais William Brown, l’Américain David Jewitt, et, parmi les Français, Hyppolyte Bouchard.

Hyppolyte de Bouchard, de son vrai nom André Paul Bouchard, naquit le 15 janvier 1780 à Bormes-les-Mimosas. Tout jeune il s’engage comme marin-pêcheur, puis comme apprenti-canonnier dans la marine française, il participera aux campagnes d’Egypte de Bonaparte, et à l’expédition Leclercq en Haïti. Révolutionnaire convaincu, il est déçu par la tournure que prennent les événements en France et il émigre à Buenos Aires en 1809. Il mettra rapidement son savoir maritime et militaire au service de la jeune nation.

 

Sin posibilidad de financiar una nueva flota o conocimientos técnicos necesarios para afrontar el proyecto de reconquista del rey Fernando VII, autoridades rebeldes decidieron emitir patentes de corso a capitanes y aventureros que lo deseen, de cualquier nacionalidad sean. Así se creó la primera marina argentina, unos sesenta corsarios que operaron entre 1814 y 1823 desde el Caribe hasta el Océano Pacífico, pasando por el Atlántico Sur.

Estos corsarios fueron efectivos, capturaron unos 150 barcos españoles y rompieron destruyeron las rutas comerciales del Imperio español. Los más famosos eran el irlandés William Brown, el americano David Jewitt y, entre los franceses, Hipólito Bouchard.

Hipólitode Bouchard, cuyo verdadero nombre era André Paul Bouchard, nació el 15 de enero de 1780 en Bormes-les-Mimosas. Se convirtió joven en pescador, luego en un artillero-aprendiz de la marina francesa, participó en las campañas de Bonaparte en Egipto y en la expedición de Leclercq en Haití. Revolucionario convencido, se sintió decepcionado por el giro de los acontecimientos en Francia y emigró a Buenos Aires en 1809. Rápidamente puso su conocimiento marítimo y militar al servicio de la joven nación.

 

 

Le héros de l'indépendance de l'Amérique latine, José de San Martin

 

En 1812, après ses activités maritimes déjà mentionnées, Hippolyte Bouchard se joint au célèbre Régiment des grenadiers à cheval du Colonel San Martin. Sous-lieutenant à la bataille de San Lorenzo en 1813, il s’illustrera en s’emparant du drapeau ennemi. Pour ce haut fait d’arme, il reçoit la nationalité argentine. Cette même année, il se marie avec Norberta Merlo dont il aura deux filles.

Muni d’une lettre de course, Bouchard reprend la mer en 1815 au commandement de l’ Halcon, une corvette achetée à la France. Au sein d’une flotte commandée par William Brown, il participe aux attaques des ports de Callao au Pérou, et de Guayaquil en Equateur, durant laquelle le vaisseau espagnol Consecuencia est pris. Il sera rebaptisé La Argentina en 1816 et confié au commandement de Bouchard.

 

En 1812, después de sus actividades marítimas ya mencionadas, Hipólito Bouchard se une al famoso Regimiento de Granaderos a caballo del Coronel San Martín. Subteniente en la batalla de San Lorenzo en 1813, se ilustrará al apoderarse de la bandera enemiga. Para esta hazaña, obtuvo la nacionalidad argentina. Ese mismo año, se casó con Norberta Merlo de la que tendrá dos hijas.

Con una patente de corso, Bouchard reanudó el mar en 1815 al mando del Halcón, una corbeta comprada de Francia. En una flota comandada por William Brown, participó en los ataques de los puertos del Callao en Perú y de Guayaquil en Ecuador, durante los cuales se tomó el buque español Consecuencia. Fue renombrado La Argentina en 1816 y confiado al mando de Bouchard.

 

 

Le tour du monde de Bouchard

 

C’est avec La Argentina qu’il effectuera un tour du monde à la recherche de navires espagnols à détruire. Il traverse l’Atlantique Sud et double le cap de Bonne Espérance pour arriver sur la côte orientale de Madagascar, où il arraisonne trois navires négriers pour en libérer la cargaison humaine. Bourchard poursuit sa route vers l’est, il relâche à Java puis se dirige vers Luzon dont il effectuera le blocus pendant deux mois. Durant cette opération, il coule 16 navires et fait prisonnier 400 soldats espagnols. Il gagne ensuite Hawaii et signe un traité de paix avec le roi d’Hawaii, Kamehameha. Hawaii sera ainsi le premier pays non hispano-américain à reconnaître l’indépendance de l’Argentine, avant le Portugal en 1821, les Etats-Unis en 1822 et l’Angleterre en 1825.

Bouclant son tour du monde, il atteint la Californie. Il attaquera avec succès Monterey, sera repoussé de Santa Barbara, et s’en prendra la mission de San Juan Capistrano où il ne trouvera pas grand-chose, mais qu’il saccagera en partie (Tous les ans, une fête des pirates a lieu à la mission pour commémorer l’événement). Continuant vers le sud pour regagner l’Argentine après un voyage de deux ans, il attaque Sonsonnate au Guatemala, puis El Salvador, puis Realejo au Nicaragua, l’un des centres commerciaux les plus actifs de la Couronne espagnole.

 

Es con La Argentina que va a recorrer el mundo en busca de barcos españoles para destruir. Cruzó el Atlántico Sur y dobló el Cabo de Buena Esperanza para llegar a la costa oriental de Madagascar, donde abordó tres barcos esclavos para liberar la carga humana. Bourchard continuó su ruta hacia el este, hizo escala en Java y luego fue a Luzón, donde llevaría a cabo el bloqueo durante dos meses. Durante esta operación, hundió 16 naves y capturó 400 soldados españoles. Entonces ganó Hawaii y firmó un tratado de paz con el rey de Hawaii, Kamehameha. Hawaii será así el primer país no hispanoamericano en reconocer la independencia de la Argentina, ante Portugal en 1821, Estados Unidos en 1822 e Inglaterra en 1825.

Luego llegó a California. Atacó con éxito Monterey, fue rechazado de Santa Barbara, y atacó la misión de San Juan Capistrano, donde no encontró mucho, pero que saqueó en parte (Cada año una fiesta del pirata ocurre en la misión a conmemoración del evento). Continuando hacia el sur para regresar a Argentina después de un viaje de dos años, atacó a Sonsonnate en Guatemala, luego a El Salvador, luego a Realejo en Nicaragua, uno de los centros comerciales más activos de la Corona Española.

 

 

 

Toujours animé de son esprit révolutionnaire, il rejoint à nouveau en 1819 le général San Martin dans son combat pour libérer le Pérou. Il arme ses navires en transports de troupe et participe à la conquête de Lima, l’indépendance du Pérou sera proclamée en 1821.

En récompense de ses services, il est nommé commandant de la flotte du Pérou, charge qu’il occupera jusqu’en 1828. Le Congrès péruvien lui concéda alors une hacienda de production de sucre, La buena suerte. Il y sera assassiné par l’un de sespeon le 4 janvier 1837.

Ses restes furent retrouvés dans une chapelle à Nazca au Pérou en 1962. Ils furent exhumés par une commission des marines argentine et péruvienne et rapatriés à Buenos Aires à bord d’un croiseur portant le nom La Argentina. Considéré comme un héros national en Argentine, des rues et des avenues, des agglomérations, des écoles, des navires portent son nom. Hippolyte Bouchard avait un projet qu’il ne put jamais réaliser, la libération de l’Empereur Napoléon à Sainte-Hélène.

 

Siempre animado por su espíritu revolucionario, volvió a reunirse en 1819 con el General San Martín en su lucha para liberar al Perú. Armó sus naves en transportes de tropas y participó en la conquista de Lima, la independencia del Perú será proclamada en 1821.

Como recompensa por sus servicios, fue nombrado comandante de la flota peruana, cargo que ocupó hasta 1828. Luego, el Congreso peruano le concedió una hacienda azucarera llamada La buena suerte. Ahí fue asesinado por uno de sus peones el 4 de enero de 1837.

Sus restos fueron encontrados en una capilla en Nazca en el Perú en 1962. Fueron exhumados por una comisión de las marinas argentina y peruana y repatriados a Buenos Aires en un crucero que llevaba el nombre La Argentina. Considerado un héroe nacional en la Argentina, calles y avenidas, aglomeraciones, escuelas, barcos llevan su nombre. Hippolyte Bouchard tenía un proyecto que nunca podría lograr, la liberación del emperador Napoleón en Santa Elena.