Celle qui perça les secrets de l’écriture Maya

 

 

La Sra. que descubrió los secretos de la escritura maya

 

 

Tatiana Proskouriakoff 

 

Tatiana Proskouriakoff naquit en 1909 à Tomsk, en Sibérie. En 1915, son père est chargé par le tsar Nicolas II de superviser les livraisons d’armement pour l’effort de guerre russe, et sa famille émigre aux Etats-Unis où elle se retrouvera bloquée en 1917 par la révolution  bolchévique. Diplômée architecte, les croquis de la jeune femme attirent l’attention de l’archéologue mayaniste Lindon Satterthwaite, qui l’engage en 1936 pour un travail de fouille au Guatemala sur le site de Piedras Negras. C’est là qu’elle se livra en particulier à l’étude de sept stèles de princes successifs, et qu’elle eut le pressentiment que leurs histoires respectives étaient contenues dans les glyphes qui les décoraient.

 

Tatiana Proskouriakoff nació en 1909 en Tomsk, Siberia. En 1915, su padre fue encargado por el zar Nicolás II para supervisar los suministros de armamentos para el esfuerzo de guerra de Rusia, su familia emigró a los Estados Unidos, donde se encontró bloqueada en 1917 por la revolución bolchevique. Licenciada en arquitectura, sus dibujos llamaron la atención del arqueólogo Lindon Satterthwaite, que la contrató en 1936 para un trabajo de excavación en Guatemala sobre el sitio maya de Piedras Negras. Fue allí donde se dedicó en particular al estudio de siete estelas de príncipes sucesivos, y que tuvo el presentimiento que sus respectivas historias estaban contenidas en los glifos que las decoraban.

 

 

Maquette du site de Piedras Negras

 

Mais les recherches sur l’archéologie Maya était dominées par la figure de l’Anglais Eric Thompson, dont la théorie était que les Mayas furent un peuple pacifique de prêtres astrologues et que leurs hiéroglyphes étaient soit des dates soit des décorations, une théorie qu’il ne fallait surtout pas contredire.

Cependant, la découverte en 1946 du site secret de Bonampak dans l’Etat du Chiapas au Mexique vint sérieusement la contredire. Le temple principal comportait trois salles avec des peintures murales, dont une dépeignait une bataille d’une férocité inouïe avec exécution de prisonniers, et une autre des scènes de sacrifices humains. Mis au courant, Thompson s’empressa de rejoindre Bonampak dont il fit murer tous les accès.

 

En esta época la investigación sobre la arqueología maya estaba dominada por la figura del Inglés Eric Thompson, cuya teoría era que los mayas eran un pueblo pacífico de sacerdotes y astrólogos, y que sus jeroglíficos eran o fechas o decoraciones, una teoría que no se podía contradecir.

Sin embargo, el descubrimiento en 1946 del sitio secreto de Bonampak en el estado de Chiapas en México lo contradijo seriamente. El templo principal consistía en tres salas con murales, una de las cuales representaba una batalla de ferocidad inaudita con ejecución de prisioneros y otra escena de sacrificios humanos. Al ser informado, Thompson se apresuró a unirse a Bonampak, donde ha amurallado todos los accesos.

 

 

Eric Thompson sur le site de Bonampak

 

Fresque de Bonampak

 

Cependant, en avril 1945, au moment de la chute de Berlin. Le linguiste Yuri Knorozov fait partie des troupes qui emportent la ville, parmi les décombres qui jonchent les alentours de la Bibliothèque nationale, il trouve un curieux ouvrage contenant les reproductions des trois codex d’écriture Maya connus alors, ceux de Dresde, Paris et Madrid. Ce petit livre deviendra l’objet de ses travaux : déchiffrer l’écriture Maya. Il y parviendra en grande partie dans les années 50 sans quitter l’URSS en se basant sur un code phonétique fourni par le moine franciscain et évêque du Yucatan au 16ème siècle, Diego de Landa (1524-1579).

 

A la misma época, en el momento de la caída de Berlín, el lingüista ruso Yuri Knorozov era parte de las tropas que llevaban a la ciudad, entre los escombros esparcidos alrededor de la Biblioteca Nacional, encontró un curioso libro que contenía reproducciones de los tres códices de escritura maya conocidos, los de Dresde, París y Madrid. Este pequeño libro se convertirá en el objeto de su trabajo: descifrar la escritura maya. Lo hará en gran medida en los años 50 sin salir de la URSS sobre la base de un código fonético proporcionada por el monje franciscano y obispo de Yucatán en el siglo 16, Diego de Landa (1524-1579).

 

 

Yuri Knorozov

 

Code phonétique de Diego de Landa

 

Bien qu’incomplètes, ses conclusions furent publiées en russe. Par le plus grand des hasards, Proskouriakoff trouva cette publication dans une librairie de Mexico. Elle se plongea dans la lecture de l’ouvrage qui complétait ses propres travaux, et apportait les dernières réponses à ses recherches. En 1957, après avoir repris ses analyses des stèles de Piedras Negras à la lumière du livre de Knorozov, les derniers mystères de l’écriture maya sont percés.

L’avancée fut énorme. Si, dans les années 60, l’écriture maya, hormis quelques dates, était incompréhensible, aujourd’hui c’est 80% de ce qui nous a été transmis qui est déchiffré. 

 

Aunque incompleto, sus conclusiones fueron publicadas en ruso. Por casualidad, Proskouriakoff encontró esta publicación en una librería en la Ciudad de México. Se sumió en la lectura del trabajo que completó sus propios trabajos, y trajo las últimas respuestas a sus investigaciones. En 1957, después de reanudar sus análisis de las estelas de Piedras Negras a la luz del libro de Knorozov, descubrió los últimos misterios de la escritura maya.

El progreso fue enorme. Si, en los años 60, salvo algunas fechas, la escritura maya era incomprensible, hoy se descifra el 80% de lo que se nos ha transmitido.

 

 

 

Tatiana Proskouriakoff mourut en 1985. En 1998, ses cendres furent transportées et enterrées sur le site de Piedras Negras, un lieu aujourd’hui envahi par la nature. Elle est aussi connue pour ses remarquables reconstitutions dessinées des grands sites Mayas.

 

Tatiana Proskouriakoff murió en 1985. En 1998, sus cenizas fueron transportadas y enterradas en el sitio de Piedras Negras, un lugar hoy invadido por la naturaleza. También es conocida por sus notables reconstrucciones de los grandes sitios mayas.

 

 

 

mna