Salta n°4, le Musée d’Archéologie de Haute Montagne

 

 

Salta No. 4, el Museo de Arqueología de Alta Montaña

 

 

L'une des statuettes trouvée dans la sépulture des momies du LLullaillaco, photo Jimmy Harris

 

Parmi tous les excellents musées que compte Salta, il en est un qui se détache puisqu’il est unique. Il s’agit du Musée d’Archéologie de Haute Montagne, ou MAAM, situé sur la place centrale de la ville, à deux pas de la cathédrale.

Le MAAM, inauguré en 2004, est l’une des trois institutions au monde, avec le Musée d’Archéologie du Tyrol sud à Bolzano et un département du Musée d’Histoire Naturelle de New York, a être consacré à l’archéologie de haute montagne. De fait, le musée, qui contient également plusieurs laboratoires spécialisés dans le domaine, est exclusivement dédié aux importantes découvertes faites dans le nord-ouest de l’Argentine sur le sommet du volcan Llullaillaco.

 

De todos los excelentes museos en Salta, hay uno que se destaca porque es único. Este es el Museo de Arqueología de Alta Montaña, o MAAM, ubicado en la plaza central de la ciudad, cerca de la catedral.

El MAAM, inaugurado en 2004, es una de las tres instituciones en el mundo, con el Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Bolzano y un departamento del Museo de Historia Natural de Nueva York, que se dedicará a la arqueología de alta montaña. De hecho, el museo, que también contiene varios laboratorios especializados en el campo, está dedicado exclusivamente a los importantes descubrimientos realizados en el noroeste de Argentina en la cumbre del volcán Llullaillaco.

 

 

Le volcan Llullaillaco, photo Lion Hirth

 

C’est en 1999 que l’explorateur officiel de la National Geographic Society, le docteur Johan Reinhard, à la tête d’une équipe de 14 personnes, dont des archéologues péruviens et argentins, découvrit les momies gelées de trois enfants sacrifiés sur le sommet du Llullaillaco, à 6 730 mètres d’altitude. Le docteur Reinhard avait déjà dirigé des fouilles archéologiques extensives sur les flancs du volcan dans les années 1980, et, d’après les structures qu’il avait découvertes, il était convaincu que quelque chose d’important devait se trouver au sommet du Llullailaco. Reinhard avait déjà découvert une cinquantaine de sites rituels andins incas de haute altitude.

 

En 1999, el Dr. Johan Reinhard, explorador oficial de la National Geographic Society, dirigió un equipo de 14 personas, entre ellos arqueólogos peruanos y argentinos, para descubrir las momias congeladas de tres niños sacrificados en la cumbre del Llullaillaco, a 6,730 metros sobre el nivel del mar. El Dr. Reinhard ya había llevado a cabo extensas excavaciones arqueológicas en las laderas del volcán en la década de 1980, y de acuerdo con las estructuras que había descubierto, estaba convencido de que algo importante debería estar en la cima del Llullailaco. Reinhard ya había descubierto unos cincuenta sitios rituales andinos incas de gran altura.

 

 

La "Doncella"

 

Les trois momies avaient été enterrées il y a 500 ans au cours d’un rituel associé au rythme nourricier de la nature appelé « capacocha ». Ces cérémonies se déroulaient en même temps à travers tout l’empire inca, et, afin de l’unifier plus encore, des enfants de dignitaires incas connus pour leur perfection physique étaient envoyés à Cuzco de tout l’empire pour participer à des mariages symboliques unissant les destins de régions éloignées les unes des autres. Puis ces enfants s’en retournaient tout d’abord à leur lieu d’origine, avant d’être dirigés vers le lieu de leur sacrifice, parfois très distant (1 500 km dans notre cas), où on les saoulait à la bière de maïs avant de les enterrer vivants entourés d’objets et de textiles sacrés. Selon les Incas, ce sacrifice était un honneur pour ces enfants et leurs familles ; les enfants sacrifiés ne mourraient pas mais s’unissaient aux ancêtres pour protéger les villes et les villages des plaines et vallées d’haute altitude environnantes.

Contrairement aux momies des bords du Nil qui furent « artificiellement » momifiées, celles du Llullaillaco – un garçonnet de 7 ans, une fillette de 6 ans, et une jeune fille de 15 ans, la « Doncella » –  le furent naturellement par une congélation rapide et dans un milieu naturel aseptisé laissant les corps, leur apparence extérieure et leurs organes internes, comme s’ils avaient été enterrés la veille et non il y a 500 ans. L’effet est tel que le musée propose un itinéraire alternatif aux visiteurs qui ne souhaitent pas les contempler (les momies sont exposées en rotation pour des périodes de 6 mois, elles sont conservées dans un environnement qui reproduit les conditions du lieu où elles ont été trouvées).

 

Las tres momias fueron enterradas hace 500 años durante un ritual asociado con el ritmo nutricio de la naturaleza llamado "capacocha". Estas ceremonias se llevaron a cabo de forma simultánea en todo el imperio Inca; y para unificarlo más, niños de dignatarios incas conocidos por su perfección física fueron enviados de todas parte del imperio a Cusco para participar en bodas simbólicas uniendo los destinos de regiones distantes entre sí. Luego estos niños volvieron a su lugar de origen antes de ser dirigidos al lugar de su sacrificio, a veces muy distante (1.500 km en nuestro caso), donde estaban embriago con cerveza de maíz antes de ser enterrado vivos rodeados de objetos y textiles sagrados. Según los Incas, este sacrificio fue un honor para estos niños y sus familias; los niños sacrificados no morirían, sino que se unirían a los antepasados ​​para proteger las ciudades y pueblos de las llanuras y valles circundantes.

A diferencia de las momias del Nilo que eran "artificialmente" momificado, las del Llullaillaco - un niño de 7 años de edad, una niña de 6 años, y una niña de 15 años, la "Doncella" - eran naturalmente por congelación rápida en un ambiente natural esterilizado que dejo los cuerpos, su aspecto exterior y sus órganos internos, como si hubieran sido enterrados el día anterior y no hace 500 años. El efecto es tal que el museo ofrece una ruta alternativa a los visitantes que no desean contemplarlos (las momias están expuestas en rotación por períodos de 6 meses, se mantienen en un entorno que reproduce las condiciones del lugar donde se encontraban).

 

 

Le Musée d'Archéologie de Haute Montagne de Salta, photo "papajuan74"

 

Le musée dispose d’un grand espace sur plusieurs niveaux. Il s’agit d’un lieu didactique de haute qualité, proposant des informations claires et précises, chose rare en ces temps de vulgarisation politiquement correcte. Un petit guide très complet et un album sont disponibles.

 

El museo ocupa un espacio amplio en varios niveles. Es un lugar educativo de alta calidad, que ofrece información clara y precisa, algo raro en estos tiempos de divulgación políticamente correcta. Una pequeña guía muy completa y un álbum están disponibles.